兒童蛀牙只能抽神經?根管治療新突破! 2 治療方法能保留牙神經,維持牙根發育

6 歲的李小妹妹,因右側上顎第一大臼齒蛀牙疼痛,經醫師評估檢查後,發現右上第一大臼齒的蛀牙已蛀到牙神經。因病患的牙根尚未發育完全,不建議直接進行根管治療,可能影響牙根發育,甚至停止發育。醫師建議,以活髓治療並以複合樹脂復形,若活髓治療療效不佳,則考慮改為進行再生性根管治療或傳統根尖成形術。經醫病溝通後,家長同意進行治療。療程完成後的追蹤,X 光片也可以觀察到牙根持續生長,牙根長度和管壁厚度均有增加。

牙神經發炎或壞死,恐導致牙根停止生長

奇美醫學中心牙醫部牙髓病科主治醫師廖怡清表示,孩子在兒童和青少年時期,牙齒仍持續發育中,卻常因為蛀牙或外傷等因素,造成牙神經發炎或壞死,導致牙根停止生長。

然而,恆牙從萌發到牙根發育完全 (牙根閉合),大約需要 3 年的時間。當牙根尚未閉合成完全的恆牙,卻需要接受根管治療時,會比已發育完全的牙齒更為困難。

她進一步解釋,原因在於:還在發育的牙齒牙根長度短、牙根管壁薄、牙根尖未閉合呈現開展的狀態,使得治療過程中,藥物與填補的材料容易跑出牙齒根尖外,甚至使得牙齒斷裂。

傳統治療可解決症狀,但仍有其侷限性

廖怡清指出,傳統的治療方法是進行「根尖成形術」,就是想辦法把牙根尖未閉合的地方擋住,讓治療的藥物及材料不會跑出牙根尖外面。

根尖成形術主要有兩種方式,一是在牙髓管腔內放藥物,讓牙根尖未閉合處自己長出天然的硬組織屏障,但此方式治療時間很長,需 6 至 18 個月不等;二是直接在牙根尖未閉合處,填補再生生醫材料當作人工屏障,只需兩次門診即可完成。

廖怡清說:「雖然根尖成形術可以控制感染及解決臨床症狀,並能得到根尖周圍組織癒合的成效,但卻無法讓牙根繼續生長,即使治療後也容易因為牙齒短、牙根薄而斷裂。」

再生性根管治療,能讓牙根持續生長

近年來,因為生醫材料的進步而發展出新的「再生性根管治療」,利用生物性組織或組織工程的方式,在牙髓管腔內創造出有利於細胞再生的環境,產生新的活性組織,讓牙根能繼續生長而達到宛若自然牙根的理想狀態。

廖怡清表示,「再生性根管治療」是把感染的牙髓管腔用藥物清潔消毒,再導引根尖區出血,使幹細胞進入牙根神經管中時,能把形成的血塊當作組織生長的支架,讓殘餘的存活細胞、新生細胞與幹細胞有機會進入牙髓管腔內再生。

接著置放生物相容性良好 (對牙髓組織無毒性、無人體排斥)、封閉性良好 (細菌無法滲漏穿過) 的再生生醫材料,促使幹細胞的增生和分化,而使牙根能夠繼續生長發育並增長、增厚。

廖怡清提到,臨床上,再生性根管治療的成功率可達九成以上,不僅可以使根尖病灶有效癒合,更能夠讓牙根增加 18% 的長度,以及 28% 的管壁厚度。治療成效可以增加牙根與骨頭貼合的面積,減少牙齒斷裂的風險,增加牙齒的使用年限。

她說:「對於尚處於在青少年階段的孩子而言,牙齒的保留對於顎骨的發育有很大的幫助!」

活髓治療,保留健康牙神經組織

若是牙神經尚未完全感染壞死,則可以嘗試「活髓治療」。只將蛀牙與受損的牙神經移除,保留健康的牙神經組織;清潔消毒後,接著使用再生生醫材料將健康的牙神經覆蓋後密封與復形,使受傷的牙齒能夠恢復牙神經組織的健康,並刺激牙本質的生成。

「在不必抽神經的狀況下解決深層蛀牙等問題,盡可能地保留自然真牙與牙齒結構。」廖怡清笑著說道。

廖怡清提醒,再生性根管治療為保留或再生牙神經提供了新的治療里程碑,但還是需要牙醫師詳細完整的檢查後,針對牙齒的狀況擬定出合適的治療計畫,才能長期維持口腔健康。

文 / 黃慧玫、圖 / 胡家芸

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